meteorismo

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ultimo aggiornamento: 24 Ottobre 2018 alle 18:03

Dal greco μετεωρισμός (meteōrismós → sollevamento, gonfiore), derivato da μετεωρίζω (meteōrízō → sollevare). Disturbo gastrointestinale causato dalla distensione addominale, provocata da una eccessiva produzione o accumulo sovrabbondante di gas nel tratto gastroenterico; per una stessa quantità di gas, ci sono persone che manifestano i sintomi, mentre altre non lamentano disturbi, per cui esiste un grado di sensibilità e un livello di tolleranza individuale. Generalmente il gas è prodotto nel tratto intestinale costantemente; parte dei gas entrano nell’organismo attraverso la deglutizione (aerofagia), altri vengono prodotti dalle reazioni biochimiche, una parte è dovuta ai fenomeni fermentativi e putrefattivi del materiale fecale da parte del microbiota intestinale. La quantità dei gas è regolata dall’assorbimento dalla parete intestinale (con conseguente escrezione respiratoria), o dal transito intestinale e dall’evacuazione del gas in eccesso per via anale. L’intestino, tramite la peristalsi, mette in movimento, insieme al materiale fecale, i gas prodotti, in modo da evacuare l’eccesso di essi: quando vi è un rallentamento della propulsione, si tende a manifestare la stitichezza e la formazione di sacche gassose. Anche lo sfintere anale ha un ruolo: in presente di discinesia addomino-pelvica, lo sfintere non si rilascia, impedendo la normale evacuazione del gas grazie all’associazione fra la leggera contrazione dei muscoli addominali ed il rilasciamento dell’ano. Quando il gas prodotto diviene eccessivo per aumentata produzione, per ridotta eliminazione o in caso di distribuzione anomala, genera un senso di tensione addominale: può causare disturbi locali o distrettuali (meteorismo, localizzato o regionale), oppure un quadro generalizzata all’intero organismo dovuto alla compressione degli organi extra-intestinali. L’area dove più frequentemente si accumula gas in eccesso è, ovviamente, l’intestino (meteorismus intestinalis): la ritenzione dei gas nell’intestino tenue dà una sintomatologia più marcata e più dolorosa di quella nel colon. Quando l’accumulo di gas risale nel tratto gastro-intestinale e non viene evacuato, ad esempio attraverso la flatulenza, si può manifestare una sintomatologia gastrica (meteorismus stomachi) dando luogo a complicanze, tra cui il rigonfiamento dell’addome stesso. Il nome meteorismo deriva dal greco μετέωρος (meteoros → sollevare, salire  in alto), per indicare appunto, la risalita del gas: può essere semplicemente un sintomo dipendente da disbiosi, dalla riduzione della velocità del transito intestinale (più è lenta, come nella costipazione, più la produzione sarà importante) o da una alimentazione eccessivamente ricca di fibre alimentari (soprattutto pectina, mentre la cellulosa ha minori effetti). La composizione alimentare inadeguata, come l’eccesso di fibra alimentare, di lattosio e di legumi, può determinare il problema; l’introduzione di componenti alimentari non completamente digeribili o irritanti per la mucosa intestinale (caffeina, alcol, lassativi osmotici) possono determinare il quadro sintomatologico Le cause del meteorismo possono essere causate da patologie anatomo-funzionali dell’intestino, come le malattie infiammatorie o degenerativa, oltre che da sindromi funzionali; le infezioni, le parassitosi o le tossinfezioni alimentari sono fra le cause organiche più frequenti. Motivo di meteorismo possono essere anche le manifestazioni di natura psicosomatica (legate a stati emotivi con conseguente rilascio di catecolamine), l’aerofagia (ingerimento di aria durante la deglutizione) oppure l’ipersensibilità riflessa con un quadro di iperalgesia viscerale e dolore neuropatico.Qualora sia localizzato può essere sintomo di occlusione intestinale.

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