cassa timpanica

ultimo aggiornamento: 8 Settembre 2020 alle 11:55

definizione

Detta «cavum tympani» (cavo del timpano), la cassa del timpano è una cavità ossea contenuta nella rocca petrosa dell’osso temporale, posta tra l’orecchio esterno e l’orecchio interno, che accoglie la catena ossiculare timpanica, deputata alla trasmissione dell’impulso sonoro dalla miringe alla finestra cocleare: principale cavità dell’orecchio medio, comunica attraverso la tuba uditiva di Eustachio con la faringe e mediante l’«aditus ad antrum» con l’apparato mastoideo.

descrizione

La cavità timpanica è una camera ossea contenuta nella parte petrosa dell’osso temporale: si compone della cassa timpanica propriamente detta, che è la parte più voluminosa e assume una forma grossolanamente cuboidale, e del recesso timpanico, una porzione più slargata, posta superiormente alla cassa, in cui il martello si articola con l’incudine; a forma di parallelepipedo irregolare a sei facce, di cui cinque sono ossee mentre la sesta è per lo più membranosa, composta dal timpano

La catena ossiculare dell’udito (martello, incudine e staffa), il muscolo tensore del timpano ed il muscolo stapedio (che intervengono nel limitare le vibrazioni rispettivamente della membrana del timpano e della catena degli ossicini), la «chorda tympani» (ramo del nervo faciale) sono contenute in queste due cavità; la cavità timpanica ha la forma di una lente biconcava in cui si considerano due pareti (laterale e mediale) più estese e una circonferenza, più ristretta, che può essere suddivisa in quattro pareti (anteriore, inferiore, superiore ed inferiore).

parete laterale della cavità timpanica

Costituita per la maggior parte (circa 3/5) dalla membrana del timpano (paries membranaceus) e per la restante parte da una struttura ossea che la circonda (parte ossea, perimiringea), formando una cornice ristretta anteriormente, inferiormente e posteriormente (circa 1-2 mm), dove fa parte dell’osso timpanico. e più alta superiormente (circa 6 mm); questa parte prende il nome di muro della loggetta, in quanto forma la parete laterale della loggetta degli ossicini (o recesso epitimpanico), parte più saliente del cavo del timpano: il muro della loggetta, che appartiene alla parte squamosa dell’osso temporale, separa il recesso epitimpanico dal meato acustico esterno.

parete mediale della cavità timpanica

Detta anche parte labirintica, presenta nella sua parte centrale un rilievo rotondeggiante, denominato promontorio, determinato dalla parte iniziale del giro basale della chiocciola: la superficie del promontorio è solcata dal nervo timpanico di Jacobson, ramo del nervo glossofaringeo, che penetra nel cavo timpanico dal basso, dopo aver percorso il canale timpanico.

In basso, dietro al promontorio, si trova la finestra rotonda, che comunica con l’estremità inferiore della scala timpanica della chiocciola, chiusa dalla membrana secondaria del timpano: questa è costituita di uno strato esterno formato dalla mucosa timpanica, da uno strato medio fibroso e da uno interno endoteliforme che continua nel rivestimento della cavità dell’orecchio interno osseo. Sopra alla finestra rotonda è posta la finestra ovale, orifizio di forma ellittica in cui si affonda e si fissa, per mezzo del legamento anulare, la base della staffa; tra le due finestre si trova una depressione, il seno del timpano, che è in rapporto medialmente con la parte ampollare del canale semicircolare posteriore.

Sopra e dietro la finestra ovale si nota una sporgenza arcuata, determinata dal secondo tratto del canale del nervo faciale; questa sporgenza continua in basso, decorrendo verticalmente fra parete mediale e posteriore del cavo del timpano e corrisponde al terzo tratto del canale suddetto: da questa sporgenza, dietro al seno del timpano, si solleva un piccolo rilievo osseo di forma conica, cui si dà il nome di eminenza piramidale, nella cavità della quale è contenuto il muscolo tensore del timpano, dal quale emerge il tendine del muscolo omonimo.

Al di sopra della sporgenza del secondo tratto del canale faciale si estende quella parte della parete mediale del cavo del timpano che delimita medialmente il recesso epitimpanico: questa parte è caratterizzata dalla salienza del canale semicircolare laterale che sovrasta quella del canale faciale.

La parete labirintica separa il cavo del timpano da alcune parti del labirinto osseo; la finestra ovale comunica infatti medialmente con il vestibolo dell’orecchio, nel quale sono disposti il sacculo e l’utricolo, mentre al promontorio corrisponde la parte iniziale del giro basale della chiocciola ossea, nella quale è contenuta la parte corrispondente della chiocciola membranosa o condotto cocleare.

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