stiffness

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ultimo aggiornamento: 7 Luglio 2018 alle 21:22

Termine inglese che affonda la propria radice etimologica nel lemma greco στέφω (stéphō → coprire con una corona, circondare) a cui si unisce il suffisso -ness (indica uno stato dell’essere): l’espressione descrive, nella sua evoluzione linguistica, una limitazione, un confine e può essere considerato un sinonimo, entro certi limiti, di rigidezza del sistema tendino-muscolare. Con questa parola si descrive la resistenza alla modificazione del proprio stato, la capacità di opporsi alla deformazione elastica provocata da una forza applicata, ma anche la reattività elastica: il contrario di flessibilità e cedevolezza. In campo fisiologico, con il termine stiffness si indica la forza, la resistenza, la densità e la rigidità dei tendini e delle strutture di tessuto connettivo del muscolo: maggiore è la stiffness di questi tessuti, maggiore è l’energia che può essere immagazzinata durante un movimento eccentrico, per essere poi restituita e liberata durante la fase concentrica; ogni muscolo ha una capacità elastica intrinseca, definita “stiffness muscolare“. La risposta (reattività elastica) che il complesso muscolare, con le sue differenti componenti, può sviluppare dipende sia dall’entità dell’allungamento che viene impartito, sia dal grado di elasticità intrinseca dei tessuti coinvolti e dalle proprietà elastiche del tessuto muscolare, connettivale e osteo-articolare, che nel suo insieme definiremo fascia. La perdita progressiva di elasticità del complesso mio-fasciale, dovuta il più delle volte a uno stato di contrazione muscolare cronica, inefficace e non finalizzata che da origine ad un quadro di “iperattività muscolare” o “sindromi da attività muscolare continua” porta ad un’alterazione dello “stiffness muscolare” con incremento della rigidità e della rigidezza, che inducono frequentemente l’insorgenza di crampi e l’incapacità di rilassare la muscolatura. L’evoluzione del quadro sintomatico porta invariabilmente all’insorgenza di stiffness articolare.

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