adrenarca

definizione

Con questo termine si fa riferimento a quella fase dell’età evolutiva in cui si verifica la progressiva maturazione della corteccia surrenale che precede e si fonde con la pubertà vera e propria; composto dalla parola latina ad– (→ vicino) renes (→ rene), letteralmente «vicino al rene», utilizzato per indicare la ghiandola surrenale e, dal greco, ἀρχή (arkhḗ → inizio, principio, punto di partenza, origine).

In genere la maturazione della ghiandole surrenali volge al termine con la comparsa di peli pubici e ascellari, sotto lo stimolo degli ormoni androgenici cortico-surrenalici: può essere considerata un normale cambiamento fisiologico, che si verifica poco prima della maturazione sessuale, all’incirca all’età di 9/10 anni,  in cui si verifica un aumento dell’attività della corteccia surrenale con rilascio di ormoni della famiglia degli androgeni, quali testosterone e di-idro-testosterone.

adrenarca e pubertà

Per pubertà si intende, solitamente, lo sviluppo dei caratteri sessuali: nelle bambine, la prima tappa fondamentale della pubertà è tipicamente lo sviluppo delle mammelle (telarca), seguito subito dopo dalla comparsa di peli pubici (pubarca) e ascellari e, successivamente, dalla prima mestruazione (menarca) che solitamente inizia 2-3 anni dopo il telarca; nei ragazzi, è generalmente la crescita testicolare, seguita dalla crescita del pene e dalla comparsa dei peli pubici e ascellari.

Se la maturazione sessuale inizia prima degli 8 anni di età nelle femmine e prima dei 9 nei maschi, si parla di pubertà precoce: indicatori del cambiamento possono essere la valutazione, tramite RX del polso e della mano sinistra, dell’età ossea oppure controllando l’accelerazione della crescita ed i dosaggi dei livelli sierici delle gonadotropine e degli steroidi gonadici e surrenalici.

L’adrenarca può avvenire prima del gonadarca in circa il 10% dei bambini (adrenarca prematuro); sebbene il gonadarca e l’adrenarca possano avere segni sovrapposti, sono regolati in modo indipendente.

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