secrezione

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ultimo aggiornamento: 15 Maggio 2018 alle 17:27

Dal latino secretio, derivato da secernĕre (→ separare, scartare), a sua volta composto dal prefisso se- (indicante separazione) e cernĕre (→ distinguere, vagliare): funzione propria delle ghiandole, di gruppi di cellule o, talvolta, di cellule isolate di elaborare ed immettere sostanze direttamente nel torrente circolatorio (secrezione endocrina, detta anche increzione) o negli spazi interstiziali (secrezione paracrina). Si parla di secrezione esterna, anche se sarebbe più corretto definirla escrezione, quando il prodotto delle cellule o degli organi viene riversato all’esterno, in superfici libere e in organi cavi: in questo caso in genere si parla di secrezione esocrina; il processo di secrezione dovrebbe essere distinto dall’escrezione. Le strutture ghiandolari che intervengono nei processi di produzione delle sostanze secrete vengono dette ghiandole esocrine (che liberano verso l’esterno) ed endocrine (che riversano nel sangue). I processi di secrezione si realizzano in tre momenti diversi e consecutivi. Il primo consiste nella formazione endocellulare dei secreti, la quale avviene in sedi e con modalità differenti secondo la natura del secreto stesso; questo viene successivamente raccolto, in genere sotto forma di granuli, in particolari formazioni citoplasmatiche, per essere infine eliminato nell’ambiente extracellulare, momento che costituisce la secrezione vera e propria. L’emissione dei secreti ghiandolari avviene con modalità diverse. Nella secrezione apocrina i granuli di secreto vengono spinti verso la superficie della cellula e quindi eliminati attraverso estroflessioni della membrana cellulare; nella secrezione merocrina i materiali vengono eliminati per un processo di permeabilizzazione della membrana cellulare; infine, nella secrezione olocrina tutti gli elementi della cellula si trasformano in materiale di secrezione; la cellula in sfaldamento viene distrutta e sostituita per la replicazione degli elementi cellulari residui.

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