ghiandola di Brunner

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Dal nome di Johann Konrad Brunner, anatomista e fisiologo tedesco, sono sono ghiandole esocrine, tubulari ramificate, situate nella tonaca sottomucosa del duodeno, in grado di produrre un muco alcalino, con funzione di protezione della mucosa intestinale dall’acidità del chimo gastrico. Normalmente sono presenti prevalentemente nel primo tratto duodenale, al di sopra dello sfintere di Oddi. La secrezione delle ghiandole di Brunner forma un gel viscoso ed elastico che ricopre il rivestimento mucoso del duodeno: grazie alle sue proprietà chimiche, questa sostanza elastica è in grado di proteggere le superfici epiteliali, dall’aggressione acida del contenuto gastrico, nel momento in cui si riversa dal piloro nel primo tratto duodenale; le ghiandole producono anche l’urogastrone, un polipeptide ormonale presente anche nel muco, che ha una azione inibitoria sulla secrezione acida gastrica e di stimolazione della riparazione e proliferazione delle cellule nel tratto gastrointestinale.

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